喫するように呑める atmosphere

1992年から1995年の3年に渡って、ロンドンで暮らした。こうして数字にしてみると、ずいぶん前のことなんだとあらためて驚く。いつだってきのうのことのように思える。それほどまでに鮮烈な印象を僕に残した3年の中には数え切れないほどの思い出があり、ここ盛岡でも − 自分だけでなく皆も – あんな日常を過ごせたらいいのになって、時折あの頃がたまらなく恋しく切ない気分になる。

そんな思い出の一つが、パブ文化だ。市街地からそこそこ離れた郊外でも、2〜3ブロックも歩けばパブに出くわす街、ロンドン。そこではロンドナーたち(ロンドン出身または在住の人々)が昼夜を問わず喫するように酒を呑む。男女問わず、お昼の休憩時間になるとあたりまえのようにお気に入りのパブの扉をくぐり、それぞれ思い思いに寛いだひとときを過ごす。やっぱり昼間はデリを提供するパブに人気が集まる。かく言う僕も、音楽学校に在籍していた頃は昼になると学友達とパブに足を運び、ショーケースからあれこれと選んだデリを突っつきつつ、ハーフパイント(およそ284ml)のエールやスタウトを胃に流し込んでいたものだ。周りの連中はといえば、平気で1パイントをあおり、2杯3杯とおかわりするやつまでいた。それで酔わないのかって、いかにアルコールへの耐性が強い西洋人とはいえ、酔うやつは酔う。そこはまぁ学生の気楽さだろう。午後のパフォーマンス実習では、赤ら顔して演奏を終えたミュージシャン志望者たちが、ステージ上で講師からのアドバイスを聴いているんだかいないんだかという光景が日々見られた。なにをやったか言われたか全く覚えていないレッスンが、僕にもほんの数回ある。随分とおおらかだったな。

そんなおおらかさが、数十分の一でもいいから盛岡にもあればいいのにと常々思う。仕事の合間に飲酒なんて、懲戒免職ものの御法度だってことはわかってる。でも職場に戻る必要がなかったら? 今、窓辺でこのエントリを綴っている。目の前を行き交う人々の中には、今日は自由という人も少なくないだろう。そしてさらにその中には、「昼間っから酒なんて」という世間の同調圧力さえ気にならなければ、本音では陽の高いうちにスタバ感覚でお酒を楽しめたらって人もいるんじゃないだろうか。もっきり(角打ち)があるじゃないかという声が聴こえてきそうだ。それはたしかにその通りで、昼営業をしている居酒屋さんだってちらほらある。でもそうじゃなくて、たとえばひとりでコーヒーを喫するように呑める雰囲気を持った場所(= atmosphbere)が必要じゃないかと思うのだ。

ロンドン時代のことを思い出しながら、あらためてそんなことを考え、綴っているのは、LITERS盛岡に灯りをともす、お店と人に光をあてるwebマガジン)の執筆陣のおひとりと、背負子で同様のお話しをさせていただいのがきっかけ。そしてその方は今、‘盛岡という星で’ というプロジェクトの一端を担われている。

atmosphere とは、惑星を覆う大気、そしてある種の雰囲気を持った環境を意味する言葉。さて、もう一度言おう。盛岡という星に、喫するように呑める atmosphere があって欲しい。それはなにも僕自身が昼から飲みたいからではない(そもそも今の僕は日頃まったく呑まない)。かつてロンドンで体感したあのおおらかさが、好きで暮らしている土地にもあったらいいのになという、私的であり公的でもある願望だ。私的な部分には、背負子の可能性も含んでいる。背負子は基本的に昼営業のお店で、喫茶スペースではお酒も提供している。まだ数えるほどしかお見えになっていないけど、明るいうちにここでお酒を嗜まれるお客様の姿を拝見すると、とても嬉しい気持ちになる。「ああ、これこれ、この感じ」と、懐かしくて恋しくてたまらないロンドン時代に戻った心地になるのだ。盛岡という星に暮らす人々、この星を訪れる人々が、桜山神社前の一角に喫するように呑める atmosphere を見つけ、そこからおおらかさが微かにでも伝播していったらいいな、なんて夢見ている。

ピルスナーウルケル 330ml(ビール)¥600
Dewar’s ハイボール ¥500
オツマミセット ¥400(スライスソーセージ、ピクルス、ドライフルーツ&ナッツミックス)

そのうち他のスピリッツも置いて、カクテルできたらな。

背負子 店主


ちなみに、しつこく「喫するように」と助動詞を付けたのは、酔っ払いが嫌いだからでもある。

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